Todo bebé todo el tiempo

Una guía para padres primerizos

Pasó por el embarazo, el trabajo del parto, y ahora está lista para volver a casa y comenzar la vida con su bebé. Sin embargo, una vez en casa, ¡es posible que sienta que no tiene idea de lo que está haciendo!

Estos consejos pueden ayudar incluso a los padres primerizos más nerviosos a sentirse seguros de cuidar a un recién nacido en poco tiempo.

Obtener ayuda después del parto

Considere buscar ayuda durante este tiempo, que puede ser muy agitado y abrumador. Mientras esté en el hospital, hable con los expertos que le rodean. Muchos hospitales tienen especialistas en alimentación o consultores en lactancia que pueden ayudarla a comenzar a amamantar o alimentar con biberón. Las enfermeras también son un gran recurso para mostrarle cómo cargar, hacer eructar, cambiar y cuidar a su bebé.

Para obtener ayuda en el hogar, es posible que desee contratar a una enfermera de bebés, una doula posparto o una adolescente responsable del vecindario para que la ayude durante un breve período después del parto. Su médico o el hospital pueden ayudarlo a encontrar información sobre la ayuda a domicilio y podrían derivarlo a agencias de atención médica a domicilio.

Los familiares y amigos a menudo también quieren ayudar. Incluso si no está de acuerdo con ciertas cosas, no descarte su experiencia. Pero si no se siente con ganas de recibir invitados o tiene otras preocupaciones, no se sienta culpable por imponer restricciones a los visitantes.

Manejo de un recién nacido

Si no ha pasado mucho tiempo con los recién nacidos, su fragilidad puede ser intimidante. Aquí hay algunos conceptos básicos para recordar:

Lávese las manos (o use un desinfectante de manos) antes de tocar a su bebé. Los recién nacidos aún no tienen un sistema inmunológico fuerte, por lo que corren el riesgo de contraer una infección. Asegúrese de que todas las personas que manipulen a su bebé tengan las manos limpias.

Vinculante y calmante

La vinculación, probablemente una de las partes más placenteras del cuidado infantil, ocurre durante el momento sensible en las primeras horas y días después del nacimiento, cuando los padres establecen una conexión profunda con su bebé. La cercanía física puede promover una conexión emocional.

Para los bebés, el apego contribuye a su crecimiento emocional, lo que también afecta su desarrollo en otras áreas, como el crecimiento físico. Otra forma de pensar en el vínculo afectivo es “enamorarse” de su bebé. Los niños prosperan al tener un padre u otro adulto en su vida que los ama incondicionalmente.

Comience a crear lazos afectivos acunando a su bebé y acariciándolo suavemente en diferentes patrones. Tanto usted como su pareja también pueden aprovechar la oportunidad de estar “piel con piel”, sosteniendo a su recién nacido contra su propia piel mientras lo alimenta o lo acuna.

Los bebés, especialmente los prematuros y aquellos con problemas médicos, pueden responder al masaje infantil. Ciertos tipos de masajes pueden mejorar la vinculación y ayudar con el crecimiento y desarrollo del bebé. Muchos libros y videos cubren el masaje infantil; pida recomendaciones a su médico. Sin embargo, tenga cuidado: los bebés no son tan fuertes como los adultos, así que déle un masaje suave.

A los bebés generalmente les encantan los sonidos vocales, como hablar, balbucear, cantar y arrullar. A su bebé probablemente también le encantará escuchar música. Los sonajeros para bebés y los móviles musicales son otras buenas formas de estimular la audición de su bebé. Si su pequeño es quisquilloso, intente cantar, recitar poesía y rimas infantiles, o leer en voz alta mientras balancea o mece a su bebé suavemente en una silla.

Algunos bebés pueden ser inusualmente sensibles al tacto, la luz o el sonido, y pueden sobresaltarse y llorar con facilidad, dormir menos de lo esperado o volver la cara cuando alguien les habla o les canta. Si ese es el caso de su bebé, mantenga los niveles de ruido y luz entre bajos y moderados.

Envolverlos, que funciona bien para algunos bebés durante las primeras semanas, es otra técnica relajante que los padres primerizos deben aprender. Un pañal adecuado mantiene los brazos del bebé cerca del cuerpo y permite cierto movimiento de las piernas. El envolver al bebé no solo mantiene caliente al bebé, sino que parece dar a la mayoría de los recién nacidos una sensación de seguridad y comodidad. Envolverlo también puede ayudar a limitar el reflejo de sobresalto, que puede despertar al bebé.

A continuación, le indicamos cómo envolver a un bebé:

Todo sobre el cambio de pañales
Probablemente, antes de llevar a su bebé a casa, decida si usará pañales de tela o desechables. Cualquiera que sea su uso, su pequeño ensuciará los pañales unas 10 veces al día, o unas 70 veces a la semana.

Antes de cambiarle el pañal a su bebé, asegúrese de tener todos los suministros a su alcance para no tener que dejar a su bebé sin supervisión en el cambiador. Necesitarás:

Después de cada evacuación intestinal o si el pañal está mojado, acueste a su bebé boca arriba y quítele el pañal sucio. Use el agua, las bolas de algodón y la toallita o las toallitas para limpiar suavemente el área genital de su bebé. Cuando le quite el pañal a un niño, hágalo con cuidado porque la exposición al aire puede hacer que orine. Cuando limpie a una niña, límpielo de adelante hacia atrás para evitar una infección del tracto urinario (ITU). Para prevenir o curar una erupción, aplique ungüento. Recuerde siempre lavarse bien las manos después de cambiar un pañal.

La dermatitis del pañal es una preocupación común. Por lo general, el sarpullido es rojo y lleno de baches y desaparecerá en unos días con baños tibios, un poco de crema para pañales y un poco de tiempo fuera del pañal. La mayoría de las erupciones ocurren porque la piel del bebé es sensible y se irrita con el pañal mojado o con popó.

Para prevenir o curar la dermatitis del pañal, pruebe estos consejos:

Si la dermatitis del pañal continúa por más de 3 días o parece empeorar, llame a su médico; puede ser causada por una infección por hongos que requiere receta médica.

Conceptos básicos de baño

Debe darle a su bebé un baño de esponja hasta que:

Un baño dos o tres veces por semana durante el primer año está bien. Los baños más frecuentes pueden resecar la piel.

Tenga estos artículos listos antes de bañar a su bebé:

Baños de esponja. Para un baño de esponja, seleccione una superficie plana y segura (como un cambiador, piso o mostrador) en una habitación cálida. Llene un fregadero, si está cerca, o un recipiente con agua tibia (¡no caliente!). Desnude a su bebé y envuélvalo en una toalla. Limpie los ojos de su bebé con una toallita (o una bola de algodón limpia) humedecida solo con agua, comenzando con un ojo y limpiando desde la esquina interior hasta la esquina exterior. Use una esquina limpia de la toallita u otra bola de algodón para lavar el otro ojo. Limpie la nariz y las orejas de su bebé con el paño húmedo. Luego, humedezca el paño nuevamente y, con un poco de jabón, lávele la cara suavemente y séquela.

Luego, use champú para bebés, cree una espuma y lave suavemente la cabeza de su bebé y enjuague. Con un paño húmedo y jabón, lave suavemente el resto del bebé, prestando especial atención a las arrugas debajo de los brazos, detrás de las orejas, alrededor del cuello y en la zona genital. Una vez que haya lavado esas áreas, asegúrese de que estén secas y luego cambie el pañal y vista a su bebé.

Baños de tina. Cuando su bebé esté listo para los baños de tina, los primeros baños deben ser suaves y breves. Si se molesta, vuelva a los baños de esponja durante una semana o dos, luego intente el baño nuevamente.

Además de los suministros enumerados anteriormente, agregue:

Use una toallita para lavarse la cara y el cabello. Masajee suavemente el cuero cabelludo de su bebé con las yemas de los dedos o con un cepillo suave para el cabello, incluida la zona sobre las fontanelas (puntos blandos) en la parte superior de la cabeza. Cuando enjuague el jabón o el champú de la cabeza de su bebé, coloque su mano sobre la frente para que la espuma corra hacia los lados y el jabón no entre en los ojos. Lave suavemente el resto del cuerpo de su bebé con agua y una pequeña cantidad de jabón.

Durante el baño, vierta agua suavemente sobre el cuerpo de su bebé regularmente para que no se enfríe. Después del baño, envuelva a su bebé en una toalla inmediatamente, asegurándose de cubrirle la cabeza. Las toallas para bebés con capucha son ideales para mantener abrigado a un bebé recién lavado.

Mientras baña a su bebé, nunca lo deje solo. Si necesita salir del baño, envuelva al bebé en una toalla y llévelo con usted.

Circuncisión y cuidado del cordón umbilical

Inmediatamente después de la circuncisión, la punta del pene generalmente se cubre con una gasa cubierta con vaselina para evitar que la herida se pegue al pañal. Limpia suavemente la punta con agua tibia después de un cambio de pañal, luego aplica vaselina en la punta para que no se pegue al pañal. El enrojecimiento o la irritación del pene deberían curar en unos pocos días, pero si el enrojecimiento o la hinchazón aumentan o si se forman ampollas llenas de pus, puede haber infección y debe llamar al médico de su bebé de inmediato.

El cuidado del cordón umbilical en los recién nacidos también es importante. Algunos médicos sugieren frotar el área con alcohol para frotar hasta que el muñón del cordón se seque y se caiga, generalmente en 10 días a 3 semanas, pero otros recomiendan dejar el área en paz. Hable con el médico de su hijo para ver qué prefiere.

El área del ombligo de un bebé no debe sumergirse en agua hasta que el muñón del cordón se caiga y el área se cure. Hasta que se caiga, el muñón del cordón cambiará de color de amarillo a marrón o negro; esto es normal. Llame a su médico si el área del ombligo se ve roja o si se desarrolla un mal olor o secreción.

Alimentar y hacer eructar a su bebé

Ya sea que alimente a su recién nacido con el pecho o el biberón, es posible que no sepa con qué frecuencia hacerlo. En general, se recomienda que los bebés se alimenten a demanda, siempre que parezcan tener hambre. Su bebé puede indicarle llorando, metiéndose los dedos en la boca o haciendo ruidos de succión.

Un bebé recién nacido necesita ser alimentado cada 2 a 3 horas. Si está amamantando, déle a su bebé la oportunidad de amamantar de 10 a 15 minutos en cada pecho. Si lo alimenta con fórmula, lo más probable es que su bebé ingiera alrededor de 2 a 3 onzas (60 a 90 mililitros) en cada toma.

Es posible que sea necesario despertar a algunos recién nacidos cada pocas horas para asegurarse de que coman lo suficiente. Llame al médico de su bebé si necesita despertar a su recién nacido con frecuencia o si su bebé no parece interesado en comer o chupar.

Si está alimentando con fórmula, puede controlar fácilmente si su bebé está comiendo lo suficiente, pero si está amamantando, puede ser un poco más complicado. Si su bebé parece satisfecho, moja unos seis pañales y defeca varias veces al día, duerme bien y aumenta de peso con regularidad, es probable que esté comiendo lo suficiente.

Otra buena forma de saber si su bebé está recibiendo leche es notar si sus senos se sienten llenos antes de alimentar a su bebé y menos llenos después de amamantar. Hable con su médico si le preocupa el crecimiento o el horario de alimentación de su hijo.

Los bebés a menudo tragan aire durante la alimentación, lo que puede hacerlos molestos. Para ayudar a prevenir esto, haga que su bebé eructe con frecuencia. Intente hacer eructar a su bebé cada 2 a 3 onzas (60 a 90 mililitros) si lo alimenta con biberón y cada vez que cambie de seno si lo amamanta.

Si su bebé tiende a tener gases, tiene reflujo gastroesofágico o parece inquieto durante la alimentación, intente hacer eructar a su pequeño después de cada onza durante la alimentación con biberón o cada 5 minutos durante la lactancia.

Pruebe estos consejos para eructar:

Si su bebé no eructa después de unos minutos, cambie la posición del bebé e intente eructar por otros minutos antes de volver a alimentarlo. Siempre haga eructar a su bebé cuando termine la hora de comer, luego manténgalo en posición vertical durante al menos 10 a 15 minutos para evitar escupir.

Conceptos básicos para dormir

bebe durmiendo

Como nuevo padre, es posible que se sorprenda al saber que su recién nacido, que parece necesitarlo cada minuto del día, en realidad duerme unas 16 horas o más.

Los recién nacidos suelen dormir durante períodos de 2 a 4 horas. No espere que el suyo duerma toda la noche: el sistema digestivo de los bebés es tan pequeño que necesitan alimento cada pocas horas y deben despertarse si no han sido alimentados durante 4 horas (o más a menudo si su médico está preocupado por aumento de peso).

¿Cuándo puede esperar que su bebé duerma toda la noche? Muchos bebés duermen toda la noche (entre 6 y 8 horas) a los 3 meses de edad, pero si el tuyo no lo hace, no es motivo de preocupación. Al igual que los adultos, los bebés deben desarrollar sus propios patrones y ciclos de sueño, por lo que si su recién nacido está aumentando de peso y parece saludable, no se desespere si no ha dormido toda la noche a los 3 meses.

Es importante colocar siempre a los bebés boca arriba para dormir para reducir el riesgo de SMSL (síndrome de muerte súbita del lactante). Otras prácticas seguras para dormir incluyen: no usar mantas, edredones, pieles de oveja, animales de peluche y almohadas en la cuna o moisés (estos pueden asfixiar al bebé); y compartir un dormitorio (pero no una cama) con los padres durante los primeros 6 meses a 1 año. También asegúrese de alternar la posición de la cabeza de su bebé de noche a noche (primero a la derecha, luego a la izquierda, etc.) para evitar el desarrollo de una mancha plana en un lado de la cabeza.

Muchos recién nacidos tienen sus días y sus noches “mezclados”. Suelen estar más despiertos y alertas por la noche y más somnolientos durante el día. Una forma de ayudarlos es mantener la estimulación nocturna al mínimo. Mantenga las luces bajas, por ejemplo, usando una luz nocturna. Reserve hablar y jugar con su bebé durante el día. Cuando su bebé se despierte durante el día, trate de mantenerlo despierto un poco más hablando y jugando.

A pesar de que puede sentirse ansioso por manejar a un recién nacido, en unas pocas semanas desarrollará una rutina y será un padre como un profesional. Si tiene preguntas o inquietudes, pídale a su médico que le recomiende recursos que puedan ayudarlos a usted y a su bebé a crecer juntos.